Místo narození kontinentů Země objevených pod těmito horami

  • Thomas Dalton
  • 0
  • 3322
  • 885

Kontinenty Země se možná narodily ve velkých pohořích, jako jsou Andy.

Nový výzkum kombinující tajemný chybějící stopový prvek, 66 miliónů let starou skálu vypuklou starou sopkou a databázi všech chemií hornin analyzovaných vědci v minulém století vysvětluje, proč Země má kontinenty. Studie, publikovaná 16. ledna v časopise Nature Communications, naznačuje, že tam, kde se hory rodí, jsou to také kontinenty.

"Je to jako skládačka," řekl vedoucí studie Ming Tang, postdoktorský vědec v geologii na Rice University v Houstonu. "V této kontinentální skládačce chybí část a zdá se, že jsme našli odpověď." [Časová osa fotografie: Jak se Země formovala]

Chybějící kousek

Chybějící kousek je kov vzácných zemin zvaný niob. Ve střední vrstvě Země, která se nazývá plášť, a také v oceánské kůře (část vnější vrstvy planety pokryta mořem), niob a další prvek vzácných zemin, tantal, se obvykle vyskytují v konzistentním poměru. Kontinentální kůra je divná, řekl Tang. Kůra, která tvoří kontinenty, je v niobu relativně nízká.

Případ chybějícího niobu v kontinentální kůře po mnoho desetiletí narušoval geovědce. Tang za to lovil v databázi geochemie hornin vedené institutem Maxe Plancka v Německu. Prohledával subduction zóny, kde se kůra drví do pláště a magmatu. Když je toto magma ochlazené, má potenciál vytvořit kontinenty. Niobium v ​​mnoha těchto subdukčních zónách nechybělo, zjistil Tang. Ve zvláštních horských oblastech, jako jsou Andy, však bizarně chyběl.

Andy jsou masivní horskou oblastí, poháněnou nedalekou tektonikou subdukční zóny. Když se oceánská kůra u pobřeží Jižní Ameriky drví pod kontinentální kůrou, stoupají neklidní Andové a magma chrlí z některých z nejvyšších sopek na Zemi, Tang řekl.

Regiony jako Andy, které tvoří vrchol subduction zóny, jsou známé jako kontinentální oblouky a jsou zvláštní, protože tam je asi dvakrát tak silnější než běžná kontinentální kůra, řekl Tang. Bohužel chemie hornin ve spodní části této kůry je záhadou. Na téměř 50 mil (80 km) pod povrchem jsou tyto skály nepřístupné.

Zadejte xenolit

Naštěstí byly pohoří Sierra Nevada v západních Spojených státech jako aktivní horská oblast, jako dnes Andy. Tang, spolu s petrologem Rice University Cin-Ty Lee, a jejich kolegové analyzovali vzorek horniny, která se vytvořila před asi 66 miliony let a byla vytlačena na povrch při sopečné erupci asi před 25 miliony let. Tato skála, zvaná xenolit, se původně formovala hluboko na základně Sierry Nevady, když byly aktivním kontinentálním obloukem - vědci našli skálu v Arizoně.

Skála „by mohla poskytnout velmi pěkný, vynikající analog k hluboké kůře pod Andami,“ řekl Tang.

Analýza ukázala, že kontinentální obloukový xenolit měl extra niob. Tang a jeho kolegové našli na kontinentě chybějící prvek vzácných zemin: Ztracený niob uvízl na dně kontinentálních oblouků.

Niobium je uvězněno tak hluboko kvůli jedinečným podmínkám pod těmito super tlustými částmi zemské kůry. Podle kontinentálních oblouků je díky silné kůře plášť pod vysokým tlakem, řekl Tang. Pod vysokým tlakem krystalizuje z magmatu titanový minerál zvaný rutil. Rutile zachytí velká množství niobu a ne moc tantalu. Je také velmi hustá, takže padá hluboko do kůry, protože ostatní kameny cirkulují k povrchu.

Protože na kontinentální kůře chybí niob, musela se za těchto podmínek na kontinentálním oblouku utvořit, řekl Tang. A to znamená, že místa, jako jsou Andy, dnes pravděpodobně semena všech kontinentů na Zemi.

"Každý kus kontinentu, na kterém právě teď stojíme, pravděpodobně začal s těmito procesy budování hor," řekl Tang.

  • Fotografie: Nejvyšší hory světa
  • Fotografie: Antarktida Odyssey - Majestic Transantarctic Mountains
  • Na fotografiích: Oceán skrytý pod zemským povrchem

Původně publikováno dne .




Zatím žádné komentáře

Nejzajímavější články o tajemstvích a objevech. Spousta užitečných informací o všem
Články o vědě, prostoru, technologii, zdraví, životním prostředí, kultuře a historii. Vysvětlete tisíce témat, abyste věděli, jak všechno funguje