Jak rozmanitost plodin biopaliv ovlivňuje společnost a životní prostředí?

  • Thomas Dalton
  • 0
  • 3715
  • 508
Biopaliva by mohla pomoci světu zlomit jeho závislost na fosilních palivech, ale jak ovlivní pěstování těchto plodin společnost a životní prostředí? iStockphoto / Thinkstock

Lidé touží po energii. Lapali jsme to jako žíznivý pes u vodní mísy. Potřebujeme energii k vytápění našich domů, k napájení našich továren a k osvětlení našich ulic. Energie způsobuje, že se věci stávají. Dodávky energie na světě však nejsou zdaleka neomezené. Většina naší energie pochází z fosilních paliv, jako je uhlí, ropa a zemní plyn. Jednoho dne z nich dojde svět a naše hlavní zdroje energie.

Přesto je naše touha po fosilních palivech, zejména ropě, neukojitelná. Zvažte toto: Lidé spotřebují denně 85 milionů barelů ropy; Samotní Američané používají 18,6 miliard barelů denně [zdroj: Cocks, Central Intelligence Agency]. Analytici tvrdí, že produkce ropy dosáhla svého vrcholu v roce 2006, ale globální ekonomika se jen rozšiřuje [zdroj: parapety]. Odborníci říkají, že celosvětová spotřeba energie se během příštích 25 let pravděpodobně zvýší o 36 procent, zatímco samotná Čína zvýší svou spotřebu o 75 procent, což dále omezuje globální dodávku energie [zdroj: parapety]. Nemluvě o tom, spalování fosilních paliv uvolňuje skleníkové plyny do atmosféry, které jsou škodlivé pro životní prostředí a zdraví jednotlivců.

Co to všechno znamená? Odborníci tvrdí, že musíme snížit naši závislost na fosilních palivech a najít alternativní zdroje energie. Jednou z těchto alternativ je výroba paliva z rostlin, známých také jako biopaliva. Některé z těchto tzv. „Energetických plodin“ zahrnují kukuřici, pšenici, sójové boby, řasy a dokonce i slunečnice. Vědci také konstruují geny některých rostlinných druhů v naději, že budou růst rychleji a větší a budou schopni uložit více energie.

Tyto energetické plodiny však mají potenciál ovlivnit naši společnost a životní prostředí způsobem, kterému plně nerozumíme. Čtěte dále a zjistěte, jak by mohly ovlivnit vás a budoucí generace.

V roce 1973 zastavily země Blízkého východu produkující ropu export ropy. Embargo bylo budíčkem pro zbytek planety. Vlády se snažily najít alternativní zdroje energie a mnoho zemí začalo vážně přeměňovat energetické plodiny na biopalivo.

Energetické plodiny mají mnoho výhod. Mohou snížit naši závislost na ropě a na rozdíl od fosilních paliv jsou energetické plodiny udržitelné - což znamená, že pravděpodobně nikdy nedojdou. Kromě toho je průmysl biopaliv významným výrobcem pracovních míst. Podle Biotechnology Industry Association vytvoří biopalivový průmysl do roku 2022 ve Spojených státech 190 000 pracovních míst. Kromě toho by výroba biopaliv mohla za 12 let snížit dovoz ropy z USA o 70 miliard USD [zdroj: Biotechnology Industry Association].

Mnoho energetických plodin a biopaliv je pro životní prostředí lepší než fosilní paliva. Zemědělci mohou pěstovat energetické plodiny téměř kdekoli na světě a některé z těchto plodin, jako je například tráva a jatropha, se ve skutečnosti daří na půdě, která je k pěstování potravinových plodin zbytečná. Kultury také absorbují oxid uhličitý z atmosféry, což snižuje množství plynů zachycujících teplo. Biopaliva navíc vytvářejí méně smogu a dalších dráždivých látek, což pozitivně ovlivňuje zdraví lidí.

Na jiné úrovni mohou některé energetické plodiny, jako je například trávník, zlepšit ochranu půdy omezením eroze. Jiné plodiny přitahují užitečný hmyz, jako jsou brouci a včely, které kontrolují škůdce a opylují plodiny [zdroj: Science Daily].

Ale ne všechny dopady energetických plodin mohou být pozitivní. Pokračujte na další stránku a podívejte se na některé z negativních dopadů, které mohou mít na životní prostředí a společnost.

Energetické stroje

Každá zelená rostlina je továrna na výrobu energie. Rostliny absorbují sluneční světlo a mění je na chemickou energii fotosyntéza. Převodem této chemické energie se vytvoří světelná a tepelná energie.

Zpracování kukuřice na ethanol vyžaduje obrovské množství fosilního paliva a uvolňuje obrovské množství skleníkových plynů a znečištění. iStockphoto / Thinkstock

Píseň sirény domácích pěstovaných energetických plodin, které snižují závislost na cizím oleji při čištění životního prostředí, je více než lákavá. Zní to příliš dobře, aby to byla pravda. V některých případech to tak je. Kopejte hlouběji a zjistíte, že některé energetické plodiny způsobují více škody než užitku.

Zvažte palmový olej. Bionafta destilovaná z palmového oleje je účinná a pomáhá ekonomikám Malajsie a Indonésie. Přesto zemědělci každý den vypalují tisíce akrů deštného pralesa, aby vytvořili prostor pro palmové plantáže. Toto ničení ohrožuje bezpočet živočišných a rostlinných druhů a ovlivňuje meteorologické systémy Země. Produkce palmového oleje produkuje 10krát tolik skleníkových plynů než olej [zdroj: Brune].

Biocrops může také ovlivnit světovou nabídku potravin. V roce 2009 šlo 25 procent všech kukuřičných a obilných plodin pěstovaných ve Spojených státech na výrobu biopaliv, nikoli na výrobu potravin [zdroj: Vidal]. Někteří zemědělci se zdráhají pěstovat potravinářské plodiny, protože plodiny biopaliv jsou lukrativnější. V důsledku toho rostou ceny potravin.

Podobně nemusí být kukuřičný ethanol tak ekologický, jak si většina lidí myslí. Pokud by rafinerie změnila každý klas kukuřice ve Spojených státech na ethanol, nahradilo by to pouze 12 procent benzínu [zdroj: Brune]. Zemědělci navíc používají velké množství fosilních paliv k pěstování a zpracování kukuřice na ethanol, což způsobuje nárůst skleníkových plynů. Z farmy na nádrž na plyn produkuje kukuřičný ethanol pouze o 15 procent méně atmosférického skleníkového plynu než ekvivalentní množství benzínu [zdroj: Tillman a Hill].

Některé biocropie mohou také negativně ovlivnit divokou zvěř. Vědci z University of Wisconsin-Madison tvrdí, že počet druhů ptáků na horním Středozápadě by se mohl snížit mezi 7 a 65 procenty, pokud by zemědělci pěstovali kukuřici a další roční energetické plodiny. Vědci tvrdí, že mnoho druhů, včetně ptáků, má ráda život v oblastech s různým rostlinným životem. Výsadba velkých řádkových plodin, jako je sója a kukuřice, by snížila biologickou rozmanitost ptáků, tvrdí [zdroj: Tenenbaum].

Odborníci říkají, že pokud naše energetické plodiny zvolíme moudře, mají potenciál poskytnout světu energii šetrnou ke klimatu. Otázka milionu dolarů však zní, které biocropy bychom měli pěstovat a kde by je měli pěstovat?

Související články

  • 10 jedlých biopaliv
  • 10 nejlepších biopaliv
  • Auto Smarts: Biopalivo
  • Potraviny nebo palivo?
  • The Ultimate Biofuels Crops Quiz
  • Jak bionafta funguje
  • Jsou mazací auta legální?
  • Do biopaliva soutěží s jídlem?
  • Grassoline: Můžeme pohánět naše auta trávou?
  • Vyčerpají alternativní paliva globální zásoby kukuřice?

Další skvělé odkazy

  • Ministerstvo zemědělství USA
  • Severní Karolína státní univerzita
  • Národní letecká a kosmická správa

Prameny:

  • Organizace biotechnologického průmyslu. „Nová zpráva ukazuje, že průmysl pokročilých biopaliv může vytvářet pracovní místa, ekonomický růst.“ 25. února 2009 (listopad 2010) http://www.bio.org/news/pressreleases/newsitem.asp?id=2009_0225_02
  • Brune, Michaele. "Přichází čistý: Prolomení americké závislosti na ropě a uhlí." Knihy Sierra Club. 2008.
  • Ústřední zpravodajská agentura. "Světová kniha faktů: Porovnání spotřeby ropy v jednotlivých zemích." (Listopad, 2010) https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html
  • Kohouti, Franklin Hadley. „Energetická poptávka a změna klimatu: problémy a řešení. Wiley-VCH Verlag Gmbh & Co. 2009.
  • Science Daily. "Diverzita biopaliv přináší přidanou hodnotu, říkají vědci." 26. ledna 2010 (listopad 2010) http://www.sciusalaily.com/releases/2010/01/100125094647.htm
  • Parapety, Ben. "Ropná produkce pravděpodobně vrcholila v roce 2006, bude nahrazena biopalivy, říká IEA." Bloomberg. 17. listopadu 2010 (listopad 2010). Http: //www.bloomberg.com/news/2010-11-17/oil-output-likely-peaked-in-2006-will-be-replaced- by-biofuels-iea-say.html
  • Tenenbaum, Davide. "Výběr bioenergie by mohl dramaticky změnit rozmanitost ptáků na Středozápadě." University of Wisconsin-Madison. 24. října 2010 (listopad 2010) http://www.news.wisc.edu/18479
  • Thomas, Isabel. "Výhody a nevýhody energie z biomasy." Rosen Publishing. 2008.
  • Tilmann, David a Hill, Jason. "Kukuřice nemůže vyřešit náš problém." The Washington Post. 25. března 2007. (listopad 2010) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2007/03/23/AR2007032301625.html
  • Vidal, Johne. Jedna čtvrtina amerických obilných plodin krmených auty, nikoli lidmi, ukazují nové údaje. “The Guardian. 22. ledna 2010 (listopad 2010) http://www.guardian.co.uk/environment/2010/jan / 22 / quarter-us-grain-biofuels-food
  • Walker, Niki. "Změna palivové biomasy." Crabtree Publishing. 2007.



Zatím žádné komentáře

Nejzajímavější články o tajemstvích a objevech. Spousta užitečných informací o všem
Články o vědě, prostoru, technologii, zdraví, životním prostředí, kultuře a historii. Vysvětlete tisíce témat, abyste věděli, jak všechno funguje