Herb Thomas

  • Gyles Lewis
  • 0
  • 3387
  • 724
Herb Thomas, první skutečná hvězda NASCAR, má nejvyšší výherní procento všech dob. Vidět víc obrázky NASCAR.

Herb Thomas of Olivia, N.C., byl první superstar NASCAR. Thomas, první řidič, který sbíral více než 100 000 dolarů v kariérových výdělcích, vyhrál 48 závodů NASCAR Grand National a byl vedoucím vítězem závodů po tři po sobě jdoucí sezóny. Třikrát zabalil Southern 500 v Darlingtonu a dvakrát zajal mistrovství NASCAR. To vše udělal během pouhých sedmi celých let na hlavním závodním okruhu závodních automobilů.

Thomas byl nejtěžší nabíječkou v prvních dnech NASCAR. Když nevyhrál, zpravidla auto zničil nebo vyhodil do vzduchu a snažil se o to. „Je to vítězství nebo busta se mnou,“ řekl Thomas. "Druhé místo není nikdy dost dobré."

Galerie obrázků NASCAR

Thomasovy rustikální začátky v závodech sériových automobilů byly jako většina ostatních dne. V roce 1946 šel sledovat upravený závod v Greensboro, N.C. a následující týden měl auto na trati sám. Zatímco soutěžil v několika rozptýlených modifikovaných závodech, Thomas běžel silný, ale zřídka dokončený. Nevyhrál jediný závod.

Když Bill France v roce 1949 zorganizoval okruh Strictly Stock, postavil Thomas pro soutěž soutěžní model. Znovu bojoval, až do konce sezóny 50, kdy vyhrál v Martinsville, vyhrál bez vítězství. „Mé peníze klesaly,“ vzpomněl si Thomas o několik let později. „Opravdu jsem byl znechucen. Přemýšlel jsem o ukončení závodění a návratu do pilařské firmy. Když jsem však vyhrál Martinsville, rozhodl jsem se držet se trochu déle.“

Martinsvilleův triumf připravil půdu pro sezónu 1951. Thomas řídil tři různé značky automobilů - Hudson, Plymouth a Oldsmobile - a všechny umístil do vítězného pruhu. Vyhrál sedm akcí v 33 startech a snuroval NASCAR Grand National - šampionát.

Od roku 1952 do roku 54 se Thomas vrátil domů na prvním místě ve 32 závodech a v bodovém hodnocení skončil na horším místě než druhý.

Během jeho obhajoby titulu v roce 1955 měl Thomas špatnou skvrnu na Charlotteho prašné cestě. Auto se převrátilo a Thomas byl hoden na povrch dráhy. Byl spěchán do nemocnice, kde byl několik týdnů usazen. Ze svého nemocničního lůžka odvážně předpověděl: „Nedělej si starosti, až do září, kdy se v září objeví Darlington 500, budu závodit znovu a také to vyhraju.“

Do srpna byl mimo nemocnici a jeho druhý start v Raleigh, N.C., dosáhl 100 mil. Příští týden Thomas splnil svůj slib a přivedl Chevrolet k vítězství na Southernu 500. Navzdory chybějícím 22 ze 45 závodů v roce 1955 Thomas ještě skončil na pátém místě v žebříčku konečných bodů.

Thomasův poslední celý rok v závodech byl rok 1956, což je období, ve kterém měl titul vyhrát potřetí. Místo toho skončila kariéra nejlepšího amerického závodního vozu.

Thomas zahájil kampaň v roce 1956 ve svých vlastních Chevroletech, ale v mezidobí se připojil k mocnému týmu Chrysler a Dodge Carla Kiekhaefera. Poté, co vyhrál tři velké závody NASCAR pro Kiekhaefera, Thomas se uklonil a vrátil se do svého vlastního týmu.

„Poslal mě na místa, kam jsem nechtěl jít,“ řekl Thomas o náročném Kiekhaeferovi. "Poslal mě celou cestu do Kalifornie na 100 mil, když jsem chtěl zůstat blíže k domovu, kde bylo mnohem více závodů. Nakonec jsem ho opustil, protože jsem cítil, že mohu dělat stejně dobře ve svých autech."

V sezóně zbývalo pět závodů a Thomas byl na vrcholu žebříčku. Ale Kiekhaefer si v sezóně najal několik stop, rychle zařídil sankci NASCAR a dal svým řidičům Buck Baker a Speedy Thompson další střely, aby předjel Thomase.

Jeden z těchto závodů byl 100 milerů na výstavišti Cleveland County Fairgrounds v Shelby, N.C. 23. října. Thomas startoval 13., ale do poloviny se dostal do sporu. Vzal druhé místo od Thompsona za backstretch. Než dorazili na třetí zatáčku, Thompson označil Thomasův zadní nárazník a poslal dvojnásobného šampióna hlavou do vnější zábradlí.

Thomasovo auto proniklo do ocelové plechové opěrné bariéry a bylo sedací kachnou pro náporový balíček aut. Do Thomase zaútočilo nejméně šest aut. Byl zvednut z auta - v bezvědomí a trpěl prasklou lebkou. Při kritickém zranění podstoupil operaci mozku a zbytek sezóny mu chyběl. Buck Baker pokračoval vyhrát mistrovství pro Kiekhaefer.

Zázračně se Thomas zotavil z ničivých zranění. V roce 1957 provedl dva tokenové vystoupení a poté odešel. „Teď tam venku je příliš mnoho psů,“ přiznal Thomas v té době. „Kdysi jsem obcházel všechny v tahech. Teď mě obracejí v kolech. Je čas to zavěsit.“

V roce 1962 se Thomas objevil v North Wilkesboro, ale konkurenční jiskra byla pryč. „Shucks,“ řekl Thomas, „v běhu není k ničemu, pokud nemůžeš být první. Takže jsem znovu odešel a skončil jsem navždy.“

Herb Thomas vyhrál 48 závodů NASCAR Grand National v 230 startech kariéry, 20,9 procenta vítězství, což zůstává nejlepší na seznamu všech dob.

Další informace o všech věcech NASCAR viz:

  • Domovská stránka NASCAR
  • NASCAR Season Recaps
  • Stopy NASCAR
  • Výsledky NASCAR
  • Ovladače NASCAR
  • Jak NASCAR Race Cars fungují
  • Jak Daytona 500 funguje
Herb Thomas's NASCAR Statistics

Závodní kariéra: 1949-1957, 1962

Začíná: 230

Výhry: 48

Top 5s: 122

Top 10s: 156

Poláci: 38

Výhry z kariéry: 139 944 $




Zatím žádné komentáře

Nejzajímavější články o tajemstvích a objevech. Spousta užitečných informací o všem
Články o vědě, prostoru, technologii, zdraví, životním prostředí, kultuře a historii. Vysvětlete tisíce témat, abyste věděli, jak všechno funguje