Jaké jsou rozdíly mezi ethanolem a jinými biopalivy?

  • Vlad Krasen
  • 0
  • 2231
  • 376
Je biopalivo lepší? Podívejte se na tyto obrázky alternativních palivových vozidel a dozvíte se více! Jupiterimages / Thinkstock

Věřili byste, že kukuřice není jen potenciálním palivem pro vás, ale také pro vaše auto? Vítejte v biopalivech! V naší kultuře závislé na ropě jsou podle Forbes biopaliva natolik atraktivní, že na nich má podíl 1 865 společností. V současné době jsou lídrem ethanol a bionafta a několik dalších je ve směsi.

Kukuřice: Nejen piknikové jízdné

Ethanol je alkohol vyrobený z rostlin - kukuřice, sója, cukrová třtina a dokonce i řasy. Během výroby je škrob z rostlin fermentován a destilován na cukry, z nichž se mikroby mění na ethanol. Ve směsi s ropou se ethanol stává palivem pro vaše auto.

Ethanol se používá jako aditivum, protože je o něco čistší než benzín - při jeho spalování se vypouští o 21,8 procent méně skleníkových plynů (GHG) než emise ropných paliv. V současné době Spojené státy podle Centra pro americký pokrok produkují ročně 4,9 miliardy galonů kukuřičného ethanolu ve srovnání se 79 miliardami galonů ropného benzínu..

Pěstování kukuřice však může přispívat k odtoku z herbicidů a hnojiv a také k erozi půdy. Výroba paliva vyžaduje také hodně kukuřice; 450 liber kukuřice poskytuje dostatek ethanolu k naplnění 25 galonové plynové nádrže. Nebo, abych se na to podíval jiným způsobem, každý akr kukuřice může přinést asi 328 galonů kukuřičného ethanolu.

V poslední době vědci zpracovávají ethanol z jiného zdroje: celulózy. Celulosový ethanol se vyrábí z celulózy ve dřevě, slámě a mnoha dalších rostlinách. Poskytuje dvakrát tolik energie než kukuřičný ethanol, ale celulóza je těžší rozkládat, takže její výroba vyžaduje více energie a zařízení.

Tuk může pohánět i auta. Bionafta je netoxické a biologicky rozložitelné palivo vyrobené z věcí, jako je živočišný tuk, rostlinný olej a tuky z restaurací. Některé druhy řas mohou dokonce vylučovat malé kapky použitelného oleje. Ve Spojených státech je výroba bionafty v současné době asi 75 milionů galonů ročně.

Přestože můžete rostlinné oleje používat přímo - i když ne pro legální prodej - smíchání oleje s alkoholem a katalyzátorem vytváří palivo vyšší kvality. Typicky vozidla, která používají ropnou naftu, mohou také používat bionaftu bez mnoha změn. Bionafta také dává o 90 procent více energie než kukuřičný ethanol a vydává téměř o 70 procent méně GHG.

Podle amerického ministerstva energetiky se objevují další tři možná biopaliva - bioplyn, biobutanol a obnovitelná nafta pocházející z hydrogenace. Bioplyn využívá organický materiál, jako je hnůj nebo pevný odpad, který se rozkládá a rafinuje jako náhrada za zemní plyn. Jednou z výhod pro bioplyn je to, že by mohl být přepravován prostřednictvím současné infrastruktury zemního plynu.

Biobutanol je butylalkohol vyrobený z plodin, trávy nebo odpadu. Protože je to podobné ethanolu, lze biobutanol použít i v dnešních motorech. S několika změnami by stávající rostliny na výrobu etanolu mohly vyrábět biobutanol a mohly být distribuovány stejným způsobem jako benzín.

A konečně, v ropné rafinérii je hydrogenovaná obnovitelná nafta, palivo vyrobené rafinací rostlinného oleje nebo tuku. Toto palivo může stát samo o sobě nebo smíseno s ropou. Vývoj obnovitelné nafty pocházející z hydrogenace je stále v počátcích, ale pravděpodobně by se mohla distribuovat prostřednictvím stávajících systémů.




Zatím žádné komentáře

Nejzajímavější články o tajemstvích a objevech. Spousta užitečných informací o všem
Články o vědě, prostoru, technologii, zdraví, životním prostředí, kultuře a historii. Vysvětlete tisíce témat, abyste věděli, jak všechno funguje